Por Nilza Botelho Megale Em Títulos de Nossa Senhora Atualizada em 21 NOV 2018 - 10H12

A devoção à Nossa Senhora da Escada no Brasil



Nossa Senhora da Escada

Junto à velha ermida um templo cristão secundário ou uma pequena igreja ou capela, normalmente localizada fora das povoações ou em lugares isolados - de Santa Maria da Escada, os pescadores amarravam seus braços ao argolões de ferro chumbados em pilares de cantaria lavrada (uma espécie de paralelepípedo) e, quando desciam o rio Tejo, de mãos erguidas pediam à Virgem que lhes protegesse as redes. Este culto de gente do mar por Nossa Senhora da Escada foi-se ampliando com o passar do tempo e, nas procissões ou romarias ao popular santuário, inúmeros devotos vinham de longe, em batéis ornamentados para cumprirem votos e promessas.

As procissões ao templo da Escada eram as mais concorridas e, todas as vezes que a população se dirigia à Mãe de Deus com a finalidade de agradecer alguma graça ou pedir proteção contra alguma calamidade pública, a pequena ermida de Santa Maria era a mais procurada. A prova disso é que quando D. João I, após a vitória de Aljubarrota, garantiu a soberania do reino lusitano, o povo em massa - homens, mulheres, frades e clérigos - todos descalços, caminhavam cantando para o seu altar, em sinal de agradecimento.

A ermida de Nossa Senhora da Escada foi atingida por duas grandes catástrofes: Um maremoto no século XVI e um terremoto em 1755; embora nas duas vezes o templo e o convento anexo ficassem inteiramente destruídos, contudo, permaneceram ilesos no meio das ruínas a imagem milagrosa e o altar da Virgem Maria. Finalmente, almas piedosas levaram a sagrada efígie para a igreja paroquial de Nossa Senhora das Mercês, onde até hoje recebe as homenagens sinceras do povo português.

No Brasil conhecemos apenas duas igrejas dedicadas a Santa Maria da Escada e ambas muito antigas, o que demonstra ter sido este culto mais intenso nos primeiros períodos da colonização, desaparecendo posteriormente para dar lugar a outras invocações de maior aceitação no espirito religioso do povo brasileiro. Ambos refletem a predileção dos pescadores, pois uma está localizada na Bahia de Todos os Santos e a outra no Vale do Paraíba.

A igreja da Bahia é do tipo singelo e sóbrio dos primeiros templos coloniais, ornamentada por um amplo alpendre, como era costume nas primitivas capelas brasileiras. O edifício religioso alpendrado é uma tradição arquitetônica ocidental que data do início do cristianismo, quando os catecúmenos e os penitentes permaneciam no adro. O Brasil continuou esta tradição porque o adro era o lugar onde ficavam os escravos não-batizados. Os participantes de certas danças populares, como os congos, não entravam nos templos e a coroação dos reis negros era feita pelos padres no lado de fora das capelas. Outra razão do alpendre talvez tenha sido a necessidade de abrigar maior número de fiéis, que ali se reuniam por ocasião das romarias.

A igreja de Nossa Senhora da Escada, no município de Guararema (SP), próximo a Mogi das Cruzes, beneficiada com obras de restauração pelo Patrimônio Histórico e Artístico Nacional, remonta aos princípios do século XVIII e é uma das mais interessantes do Estado de São Paulo, pelos indícios de mão-de-obra indígena. Aliás, a vila de Escada era uma antiga aldeia de índios e, devido à sua excepcional situação às margens do rio Paraíba, foi, no tempo em que não havia estradas, o porto obrigatório para os viajantes paulistas que se dirigiam às Minas Gerais ou à província do Rio de Janeiro. Quando o Conde de Assumar, Governador de São Paulo e de Minas Gerais, por ali passou em 1717 (mesmo ano do aparecimento da imagem de Nossa Senhora Aparecida na vila de Guaratinguetá), esta vila já possuía um administrador público e uma câmara própria. Entretanto, com o passar do tempo, a aldeia não se desenvolveu e foi absorvida pelas cidades vizinhas.

Atualmente, o culto de Nossa Senhora da Escada permanece vivo no Brasil somente através das igrejas citadas, que são verdadeiras relíquias históricas e artísticas de uma época que se perdeu na voragem dos séculos.


Iconografia

A imagem de Nossa Senhora da Escada é semelhante à Senhora da Conceição. Às vezes, aparece junto à Virgem uma escada, um dos símbolos da Paixão de Cristo e também de Maria, pois Ela é comparada à escada de Jacó, que punha em comunicação o céu com a terra.

Fonte: Invocações da Virgem Maria no Brasil

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