Igreja

Conheça a Basílica da Natividade, que guarda o local do nascimento de Jesus

Escrito por Redação A12

17 DEZ 2021 - 09H00 (Atualizada em 17 DEZ 2021 - 09H05)

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A Basílica da Natividade, construída sobre o lugar onde, segundo a tradição, Jesus nasceu, é o segundo lugar mais visitado na Terra Santa, depois do Santo Sepulcro.

Belém fica distante apenas 10 quilômetros de Jerusalém, onde Jesus vivenciou os seus últimos momentos, a crucifixão e morte.

Na noite de Natal, católicos do mundo inteiro celebram o nascimento de Cristo na Basílica. No local existe um grande complexo formado pela Basílica, a Gruta da Natividade propriamente dita, Basílica de Santa Catarina, Igreja Armênia Ortodoxa, Gruta do Leite, Mesquita do Califa Omar, a Praça da Manjedoura, entre outros atrativos.

Hoje, depois de mais de dois mil anos, a permanência deste templo diante de uma realidade de constantes conflitos religiosos e civis, nos diz que somente por meio da fé poderemos alcançar a paz e a unidade dos povos.

Além de Jesus, o Rei de Israel, Davi, também nasceu em Belém. Por isso, no evangelho temos a expressão "Jesus, Filho de Davi". Seus pais eram descendentes do rei e por isso, também eles podem ter nascido em Belém, mas os dados históricos são escassos para confirmar essa informação.

Belém guarda uma história singular, como toda a Terra Santa. Então, listamos algumas curiosidades históricas e simbólicas do local.

Religiões dividem o uso do templo

Dividem o espaço da Basílica com os Franciscanos, juntamente com a Gruta da Natividade, gregos e armênios ortodoxos, porém em horários diferentes. Este espaço foi cenário de muitas disputas entre os mesmos. Somente em 1853 fizeram um acordo sobre os horários e coisas a serem conservadas nestes lugares, sobretudo na gruta. Este acordo é denominado status quo.

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Interior da Basílica da Natividade. Ali 3 religiões utilizam o templo



O local já abrigou um templo pagão

Antes da construção da Basílica da Natividade, o local onde Jesus nasceu foi transformado por Adriano, imperador romano em 135 d.C., em um templo para Adonis, o deus da beleza e do desejo.

A mediação de Santa Helena

Séculos se passaram até que Santa Helena pediu para seu filho, o imperador Constantino, construir o templo em honra ao Menino Deus. Foi Constantino que oficializou o cristianismo como a religião do Império Romano.

A Porta da Humildade

Hoje, quem entra na igreja da Natividade de Jesus, em Belém, precisa passar por uma pequena porta, de pouco menos de um metro e meio de altura. Ela é chamada Porta da Humildade. Antes existiam outras portas maiores, mas com o passar dos anos, com a intenção de proteger a igreja, a porta ficou nesse tamanho.

Para entrar onde Jesus nasceu, é preciso inclinar-se e, nessa atitude, podemos compreender uma verdade profunda, a de que precisamos ser humildes para entender o mistério de sua vida.

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Entrada da Basílica só deixa passar uma pessoa por vez



Sobreviveu a invasões

A segunda basílica, construída pelo imperador Justiniano, no mesmo lugar da primeira, que fora destruída na revolta dos samaritanos, era ainda maior. É a que conhecemos na atualidade e foi salva durante as diversas invasões, em que foram destruídos os outros templos da época constantina ou bizantina.

A invasão persa, no ano 614 devastou quase todas as igrejas e mosteiros da Palestina, mas respeitou a basílica de Belém ao encontrar, no seu interior, um mosaico onde os Reis Magos estavam representados com trajes usados na sua terra.

Holy Land Franciscan Pilgrimages Office.
Holy Land Franciscan Pilgrimages Office.
Franciscanos são os responsáveis pelas cuidado do templo e cerimônias católicas



A manjedoura

A manjedoura onde Maria colocou Jesus é um buraco na rocha, recoberto de mármore e uma estrela de prata, que recorda a visita dos Magos a Belém: “Vimos a Sua estrela no Oriente e viemos adorá-Lo… E eis que a estrela foi adiante deles, até que veio ao lugar onde a criança estava”.

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Na Gruta da Natividade, o local assinalado da manjedoura


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